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【プロ野球選手】海外野球留学の歴史 / 日本人メジャーリーガー第1号・村上雅則投手メジャーデビューへ

多くのプロ野球選手が、アメリカ大リーグに挑戦してきましたが、最初の日本人メジャー・村上雅則氏(マッシー村上)の誕生は、マイナーリーグへの野球留学派遣がきっかけでした。

アメリカ・マイナーリーグへの野球留学 / 日本人初の大リーガー・マッシー村上氏誕生

 

平成後半から、毎年恒例となった「海外野球留学」。


シーズオフに若手選手を、海外ウインターリーグに参加させて、実戦の機会を増やすのが目的です。環境を変えることで、成長を促す狙いもあるだろうか。


国内での秋季キャンプを重視して、海外への選手派遣には消極的であったが、筒香選手(横浜)の成功例が拍車をかけて、各球団ともに近年では積極的になっています。

 

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昭和・平成前期の海外野球留学

70・80年代の海外野球留学はシーズン中に派遣して、アメリカ・マイナーリーグでの公式戦で、実践経験を積ませるスタイルでした。今は皆シーズンオフですよね。

 

「海外野球留学」で頭角を現した有名な例では、村上雅則氏が挙げられます。


1964年、南海ホークスからマイナー球団「Fresno」に派遣され、メジャーリーグに昇格した事で「日本人初の大リーガー」の称号を手にしています。


この野球留学制度がなければ、1995年の野茂英雄氏が、「日本人初の大リーガー」になった筈です。

 

その後、海外野球留学は継続することはなかったが、70年代中期の太平洋クラブ・ライオンズから始まり、90年代前半まで各球団がマイナーリーグや独立リーグに、選手を派遣していました。


この間の成功例は、

秋山・工藤・山本昌・村松各選手が、タイトルホルダーとして名を馳せた。


シーズンオフの留学では、鈴木一朗(イチロー)選手が「ハワイ・ウインターリーグ」でプレーしています。

 

有名タレント・長嶋一茂氏の野球留学は、かなり忘れられがちかな。

 

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アメリカでの登録名

 アメリカへ留学すると、ニックネームで登録する選手も数名居たようで、これは野球カードで確認ができます。


大久保博元氏(元・西武・巨人)は登録名「Dave Okubo」。日本帰国後も「デーブ」の愛称で、野球ファンによく知られていますよね。野球留学がニックネーム定着の、きっかけとなったようです。


阪神タイガースで代打の神様と謳われた、八木裕氏。登録名は「リチャード八木」。
球場や街中で「リチャードさん!」と呼びかけても、振り返ることはないと思う。
ご本人も忘れているだろう過去でしょう。

 

 

 

野球留学のカードは、ネットサイトで探せば、出会えるかも知れません

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