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【阪神ファンも記憶なし】三冠王・バース選手の守備位置 / 阪神タイガース歴代最高の外国人選手

伝説の外国人、2年連続三冠王・ランディ・バース選手(Randy Bass)。

歴代最高の外国人選手として、日本の野球殿堂入りも期待されています。

 

来日外国人シリーズ  Randy Bass(阪神) / 2年連続三冠王打者/ シーズン最高打率.389

 

アメリカ時代の経歴

Twins傘下で実績を重ねて、1977年にメジャーリーグ初昇格。初年度は19打席2安打と、成績を残すことができませんでした。以後は、メジャー・マイナーの昇降格を繰り返しながら、3Aを主な実践の場としています。

 

マイナーリーグでは、4割を超える出塁率と高い長打力を発揮していましたが、1塁しか守れないハンデがあり、メジャーリーグには定着できていません。

 

そして1982年オフ、「四球が多く三振が少ない」「長打を打てる左打者」に注目した、阪神タイガースが獲得に至ったわけです。
当時の阪神タイガースは、掛布・藤田両選手以外は右打者で構成されていた。

 

↓↓ バース選手の通算成績はリンク先を参照 ↓↓

https://www.baseball-reference.com/register/player.fcgi?id=bass--002ran

バース選手の登録名

日本語表記するなら「バス選手」が適切なんでしょうが、関西スポーツ紙に揶揄されることを避け「バース」と登録したようです。

 

「阪神バス故障」

「阪神バス転倒」

 

など、スポーツ新聞の見出しに使われる事を、避けるための措置です。

親会社のイメージを考慮したんですね。

 

 


写真は1984年3月6日に、甲子園球場で撮影しました。


バース選手の守備位置

バース選手の守備位置を質問すると、多くの自称・「虎キチ」阪神ファンですら、「一塁」としか答えないのが実情です。

間違いではないが、これでは正解とも言い難い。

 

実は来日1年目の守備位置は「外野手」でした。

 

2000本安打打者・藤田平選手の守備位置が「一塁」であったので、9月までは右翼での起用が主でした。

 

これを記憶していると、間違いなく1983年以前からの「阪神ファン」だと、推察ができます。

 

「守備力重視」を掲げる安藤監督が、バース選手を右翼起用するのは不可解で、右翼線に打球が飛ぶ度に、「なんで、佐野がレフトやねん」と思ってました。


前半戦の不振と、外国人選手3人枠の関係で、解雇寸前だったんですが、我慢強い継続起用で、中盤から本塁打量産しての35本塁打。不慣れな外野起用で、よく結果を残したものです。


同年10月からは一塁手で固定。あのまま外野起用継続なら、後の3冠王もなかった事でしょう。監督を受け継いだ吉田義男氏が、バース選手を残留させたのも英断でした。

 

1985&1986年に2年連続三冠王。

シーズン最高打率.389は、未だ破られることなく、不倒の記録となっています。

 

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バース選手が証明した事

外国人選手の活躍は、継続起用があってこそ。

バース選手の功績を振り返ると、そう感じる野球ファンが大半でしょう。我慢できないなら、最初から招聘しない事です。早急に見切るのなら、最初から日本人選手を起用すべき。

 

来日外国人選手の多くは、メジャーとマイナーの往復を避け、継続起用を前提に来日するのであって、同じ待遇なら「来るんじゃなかった」と、愕然とするわけです。

2019年のソラーテ選手が、その典型例です。

 

写真は1983年8月26日に、甲子園球場で撮影しました。試合前の外野守備練習の風景です。

 

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